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A folha de coca sagrada dos incas

Sua viagem a Machu Picchu lhe dará a oportunidade de aprender mais sobre a folha de coca. Esta planta era sagrada para os incas que a usavam em cerimônias religiosas. Hoje, esta folha é comercializada em Cusco e outras cidades andinas em sua apresentação natural, além de infusões, extratos, cremes, doces e até chocolates, licores e cápsulas.


A folha de coca foi considerada sagrada pelos incas. No entanto, nem todo mundo poderia consumi-lo. Somente a realeza inca controlava a produção e o consumo dessa folha. Após a queda dos incas, a folha foi consumida por todas as pessoas. Hoje, os habitantes de Cusco continuam consumindo a folha sagrada.


O que é folha de coca?

  • A folha de coca é uma planta nativa da América do Sul, especialmente nas regiões subtropicais da cordilheira dos Andes.
  • O nome científico desta planta é ‘Erythoroxilium coca’. Mede aproximadamente 2,5 metros de altura. Tem flores brancas e folhas ovóides.
  • Há registros do uso desta folha em culturas pré-incas, até 8 mil anos antes de nossa era. Os incas o usavam por suas propriedades anestésicas que estabilizam a fadiga e o estresse.
Folhas de coca
Folhas de coca

Coca é o mesmo que cocaína?

  • As folhas de coca contêm alcalóides, que são usados como base para produzir a famosa cocaína. Cal, sal, água, gasolina, ácido sulfúrico, amônia, ácido clorídrico e outros também são usados no processo.
  • É proibida a comercialização de cocaína, enquanto a folha de coca é legal em Cusco e no Peru.
  • O principal problema da folha de coca é que muitos agricultores cultivam essa folha não para o consumo diário da população, mas para a produção de cocaína, que oferece melhor renda.

A folha de coca e os incas

  • Os incas herdaram o consumo de folhas de coca por culturas que já cultivavam e consumiam essa planta.
  • Para os incas, a folha de coca era sagrada. No entanto, só poderia ser consumido pela nobreza inca.
  • As únicas exceções eram os chasquis (pessoas que corriam pelas montanhas transmitindo a mensagem dos incas), crianças que seriam sacrificadas no ritual de capacocha ou em casos excepcionais de fome na população.
  • Após a queda do império inca, a população tomou posse do consumo de folhas de coca. Os espanhóis a consideravam uma planta diabólica, mas não podiam desaparecer seu consumo.
  • As folhas de coca ainda são mastigadas pelas culturas aimara e quíchua do Peru, Bolívia e outros países andinos.

Cerimônias incas com folha de coca

  • As cerimônias incas de pagamentos de terras incluíam o uso de folhas de coca. Estes foram oferecidos às terras que abasteciam o mundo com diferentes produtos agrícolas.
  • Devido à natureza sagrada da folha de coca, ela foi realizada com reverência após um ritual rigoroso que, em alguns casos, ainda é praticado hoje.
  • Esse ritual consistia em segurar três folhas de coca, juntá-las com as duas mãos e oferecê-las em grande altitude.
  • Então as folhas são sopradas como um sinal de respeito pelos deuses da natureza, como o sol, as montanhas, as lagoas, a terra etc.
  • Somente depois de realizar essa cerimônia, os incas começaram a introduzir a folha de coca na boca.
  • Em todos os momentos, a pessoa mostra uma atitude solene e respeito por essa cerimônia sagrada.

A folha de coca em Cusco atualmente

  • Em Cusco, fazendeiros, mineiros, fazendeiros e outras pessoas consomem folhas de coca. Isso ajuda a reduzir a sensação de cansaço e fome. Além de lhes proporcionar força e resistência; ajudando-os a suportar longas horas de trabalho pesado.
  • No entanto, da produção total de folhas de coca, a maior parte é destinada à fabricação de cocaína. O Peru é um dos principais exportadores de cocaína do mundo.
  • Durante os passeios turísticos místicos de Cusco, a folha de coca é usada. Por exemplo, nas cerimônias incas de pagamento à terra ou ayahuasca, essa planta é geralmente usada.
  • Durante as trilhas para Machu Picchu, as folhas de coca são usadas para reduzir os sintomas de mal-estar ou fadiga na altitude. As rotas mais populares são a Trilha Inca e a Trek Salkantay.

Como é mastigada a folha de coca?

  • Você deve colocar uma porção de folhas de coca e mastigá-las até que secretem todos os seus nutrientes. A folha é retida na boca enquanto mastiga suavemente, tentando não esmagá-las completamente.

Quais são os efeitos da folha de coca?

  • Alguns momentos após mastigar algumas folhas de coca, ocorre um efeito anestésico nas bochechas, na garganta e na língua. Às vezes, o trato intestinal também é entorpecido.
  • Com o passar das horas após consumir folhas de coca, a pessoa pode reduzir os sintomas de dores de cabeça, dentes e cólicas intestinais.
  • Também reduz a sensação de fome, sede e fadiga.

Mais informações sobre a folha de coca

  • A folha de coca tem um sabor amargo característico.
  • A folha de coca também possui um importante valor nutricional, como vitaminas B1, B2, B3, A, C, E, cálcio, ferro, potássio, zinco, sódio, proteínas e muito mais.
  • Depois da Colômbia, o Peru é o principal produtor de folhas de coca. Infelizmente, grande parte da produção é destinada à fabricação de folhas de coca.
  • Em Cusco, é comum encontrar produtos derivados da coca, como: balas, biscoitos e, acima de tudo, infusões. A folha de coca pode ser facilmente comprada nos principais mercados da cidade.
  • Segundo vários estudos, o consumo de folhas de coca nos Andes da América do Sul é um hábito e não um vício. A maioria das pessoas consome folhas de coca como uma tradição ancestral. Em Cusco, é comum assistir as pessoas mastigando esta planta, especialmente no local da fazenda.
  • Os turistas podem comprar folhas de coca durante sua viagem a Cusco nos mercados de San Pedro, San Blas ou Cascaparo.

 

Por Ticket Machu Picchu – Ultima atualização, dezembro 13, 2019